PRUEBAN CON ÉXITO LA PRIMERA RETINA ARTIFICIAL COMPUESTA DE GRAFENO.
MADRID, 21 Agosto 2018. (EUROPA PRESS).

Un equipo de investigadores internacional ha desarrollado y probado con éxito la primera retina artificial ultrafina del mundo, un dispositivo flexible, basado en materiales 2D muy delgados, que podría algún día devolver la vista a los millones de personas con enfermedades de la retina. Además, con algunas modificaciones, el dispositivo podría usarse para rastrear la actividad del corazón y el cerebro.

Así lo explican las investigadoras del estudio, Nanshu Lu, de la Universidad de Texas en Austin, y Dae-Hyeong Kim, de la Universidad Nacional de Seúl (Corea del Sur), que han presentado su trabajo en la 256º Reunión Anual de la Sociedad Americana de Química.

La retina, ubicada en la parte posterior del ojo, contiene células fotorreceptoras especializadas llamadas varillas y conos que convierten la luz entrante en señales nerviosas. Estos impulsos viajan al cerebro a través del nervio óptico, donde se decodifican en imágenes visuales. Las enfermedades como la degeneración macular pueden dañar o destruir el tejido de la retina, lo que lleva a la pérdida de la visión o a la ceguera completa.

No hay cura para muchas de estas enfermedades, pero los implantes de retina a base de silicona han restaurado un mínimo de visión a algunas personas. Sin embargo, Lu detalla que estos dispositivos son “rígidos, planos y frágiles, por lo que con ellos es difícil replicar la curvatura natural de la retina”. “Como resultado, los implantes de retina a base de silicona a menudo producen imágenes borrosas o distorsionadas y pueden causar tensión a largo plazo o daño al tejido ocular circundante, incluido el nervio óptico”, apunta la investigadora.

Con el objetivo de desarrollar una alternativa “más delgada y flexible que imitara mejor la forma y función de una retina natural”, consiguieron desarrollar este dispositivo utilizando materiales 2D, incluidos el disulfuro de grafeno y molibdeno, así como capas delgadas de oro, alúmina y nitrato de silicio, para crear una matriz de sensores flexible, de alta densidad y curvada. El dispositivo, que se asemeja a la superficie de un balón de fútbol aplanado, se ajusta al tamaño y la forma de una retina natural sin perturbarlo mecánicamente.

Con base en estos estudios, las investigadoras determinaron que este prototipo de retina artificial es biocompatible e imita con éxito las características estructurales del ojo humano. Aseguran que “podría ser un paso importante en la búsqueda para desarrollar la próxima generación de prótesis de retina bioelectrónica”.

Fuente: 
https://www.google.cl/amp/amp.infosalus.com/asistencia/noticia-prueban-exito-primera-retina-artificial-compuesta-grafeno-20180821171948.html